La dépression saisonnière, un trouble à combattre

Publié le : 31 mai 20228 mins de lecture

Elle est également connue sous le nom de TAS, qui signifie « trouble affectif saisonnier », et constitue l’une des formes sous lesquelles la dépression unipolaire, ou dépression majeure, peut se manifester. Elle est caractérisée par la saisonnalité car elle se produit régulièrement au moment du passage de l’été à l’automne ou, plus rarement, de l’hiver au printemps. Comme les autres formes de dépression, elle touche davantage les femmes que les hommes.

Symptômes

La dépression saisonnière se manifeste par les symptômes typiques de la dépression, en particulier une baisse de l’humeur, persistante la plupart des jours, un intérêt faible ou nul pour les activités habituellement agréables, des modifications de l’appétit et des habitudes de sommeil, une tendance au retrait social et des difficultés à faire face à la vie quotidienne.

Toutefois, contrairement à d’autres formes de dépression, cette symptomatologie disparaît avec la fin de l’hiver et le début du printemps.

Comme beaucoup d’entre nous sont affectés par le passage du beau temps au mauvais temps, notamment en raison de la diminution de la durée du jour, nous sommes souvent enclins à ne pas reconnaître ou à sous-estimer les symptômes de cette forme de dépression qui, au contraire, est classée comme dépression majeure et doit être traitée correctement pour éviter les risques, de l’exclusion sociale au suicide, typiques des formes graves de dépression.

Il n’existe pas de traitement spécifique de ce trouble, hormis la photothérapie ; dans les cas moins compliqués, on a donc recours à ceux qui sont les plus utilisés dans d’autres formes de dépression, avec des traitements pharmacologiques et une psychothérapie. En effet, la cause spécifique de la dépression saisonnière n’est pas connue, bien qu’il existe des indices de plus en plus convaincants, notamment en direction du rythme circadien et de la sérotonine.

Le rythme circadien, c’est-à-dire l’horloge biologique qui régule le rythme veille-sommeil, peut être influencé de façon démesurée par la diminution des heures de lumière, également en raison de la réduction des niveaux de mélatonine, et pourrait être à la base des épisodes de dépression saisonnière.

On pense alors qu’une diminution du niveau habituel de sérotonine, induite par la réduction de la lumière du soleil, peut jouer un rôle dans l’apparition de la dépression saisonnière. La sérotonine, en effet, est le neurotransmetteur du cerveau qui influence l’humeur.

Pourquoi, à l’approche de Noël, les gens sont-ils plus déprimés ?

S’il est vrai que Noël est la fête idéale pour le bonheur des enfants, on ne peut pas en dire autant des adultes.

Selon la police et les services d’urgence américains, la période de Noël est le moment de l’année où l’on enregistre le plus fort pourcentage d’interventions pour suicide ou tentative de suicide, de crises familiales et d’admissions aux urgences pour dépression aiguë. De nombreux pays européens sont également d’accord avec ces statistiques, qui augmentent d’année en année.

Il semble vraiment que le Grinch, l’ogre vert dont la colère était directement proportionnelle à l’augmentation du bonheur des villageois, se réveille à l’approche de Noël. Se pourrait-il que nous ayons tous tendance à nous transformer en M. Grinch si nous voyons les autres heureux ?

Selon la neurobiologie des émotions, l' »effet Grinch » n’explique que partiellement ce type de problème et ne s’applique, le cas échéant, qu’aux personnes solitaires. Par solitaire, nous n’entendons pas ceux qui vivent seuls, mais ceux qui se sentent toujours seuls et ont tendance à adopter des comportements antisociaux et à s’isoler même lorsqu’ils sont parmi des gens.

Cependant, la plupart des gens ne sont pas antisociaux et ne ressentent pas d’envie ni de vengeance à l’égard du bonheur des autres, mais ont plutôt tendance à tomber dans un état de dépression, même très grave. La psychiatrie a identifié une gamme assez large de dépressifs de Noël.

Elles vont de la tristesse compréhensible des personnes qui ont perdu des êtres chers et qui, se remémorant joyeusement les Noëls passés, en viennent à ressentir des sentiments si forts qu’ils dégénèrent en dépression, à la dépression qui touche des personnes particulièrement religieuses, qui n’acceptent pas la forte commercialisation de Noël.

Pour d’autres personnes, Noël est lié à une augmentation des dépenses prévisionnelles qu’elles ont l’impression de ne pas pouvoir supporter, ce qui entraîne des états d’anxiété et de dépression qui s’accentuent à l’approche des fêtes. D’autres, en fin de compte, ne supportent pas l’idée de grandes réunions de famille et de devoir voir et célébrer avec des personnes indésirables.

Les remèdes proposés par les psychiatres et les psychologues sont tous de nature comportementale et diffèrent selon les cas. Le trait commun est d’essayer de diminuer les attentes que l’arrivée de Noël génère. Les élaborations personnelles ultérieures doivent être contrées en agissant directement sur les points critiques. Par exemple, apprendre à allouer un budget fixe à ne pas dépasser, pour ceux qui ont des problèmes économiques, se concentrer sur l’aspect religieux de la fête, par exemple aller davantage à l’église pendant cette période, ou encore porter son attention sur les personnes que l’on aime et non sur celles que l’on n’aime pas.

Que faire pour retrouver la bonne humeur ?

Le premier remède consiste à se convaincre que la dépression saisonnière doit être traitée correctement en discutant avec son thérapeute et en choisissant le traitement le plus approprié. Voici les plus utilisées :

La photothérapie

La thérapie par la lumière, est un traitement simple et très efficace pour les cas légers. Elle s’effectue le matin à l’aide d’une boîte de luminothérapie, une « boîte à lumière » qui émet une lumière douce, mais beaucoup plus intense que les lampes normales. Ce traitement sert à récupérer la lumière perdue avec le raccourcissement des jours et aide à rétablir l’équilibre circadien.

Simulateurs d’aube

Toujours avec le même objectif, sont souvent recommandés les simulateurs dits d’aube. Il s’agit de réveils spéciaux qui n’utilisent pas de musique ou de sons soudains et abrupts, mais qui s’illuminent petit à petit, reproduisant le lever du soleil. Vous pouvez en trouver partout, même en ligne, mais attention, pour être efficaces, ils doivent être capables de reproduire le spectre complet de la lumière, exactement comme cela se passe à l’aube. Sinon, ils ne seront pas capables de tromper notre cerveau.

Psychothérapie

Il devient indispensable dans les formes plus sévères, lorsque les remèdes légers ne suffisent pas. Être suivi par un professionnel de la santé mentale est une étape indispensable dans le traitement de la dépression saisonnière.

Médicaments

Ils peuvent être nécessaires, ils ne doivent être pris que s’ils sont prescrits par le médecin spécialiste qui vous suit, en suivant scrupuleusement les instructions et les prescriptions.

Restez actif

Même si c’est difficile et que vous n’en avez pas du tout envie, vous devez rester à l’extérieur le plus longtemps possible et, lorsque vous êtes à l’intérieur, faire en sorte que vos pièces soient aérées et lumineuses.

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